Reisverslag London 2019 deel 11

Tags: 

Dinsdag 16 juli 2019
De laatste dag van de vakantie hebben we besteedt aan het bezoek van de Churchill War Rooms en Westminster Abbey in London. De Churchill War Rooms bevinden zich in de ondergrondse ruimte waar tijdens de Tweede Wereldoorlog het Britse oorlogskabinet onder leiding van Winston Churchill bijeenkom. Een gedeelte is nog steeds in de oude staat en te bezichtigen. Een ander deel is een museum waar ingegaan wordt op het leven van Churchill. De ruimtes bevinden zich in de kelder van het ministerie van Financiën.



In het eerste deel van het museum zie je de ruimte waar het oorlogskabinet van Churchill vergaderde. Nadat Downingstreet 10 in oktober 1940 zwaar beschadigd was door bombardementen van de Duitsers op London begin Churchill zeer regelmatig van deze ruimte gebruik te maken. Deze ruimte en ook het ministerie van Financiën zijn de oorlog vrijwel onbeschadigd doorgekomen.



De onderstaande foto laat de ruimte zien van de privé-secretaris van Churchill. Naast deze ruimte zat het kantoor van Churchill en zijn slaapkamer. Alleen via de kamer van de privé-secretaris kon je bij de privé ruimtes van Churchill komen.



In een aparte ruimte was er een geheime beveiligde telefoonlijn met de president van de Verenigde Staten. De ruimte zag er van buiten uit als het persoonlijke toilet van Churchill. Voor de beveiliging werd een speciale versleuteling gebruikt zodat afluisteren door de Duitsers niet mogelijk was.



Vervolgens kom je uit in het deel van het museum waarin het leven van Churchill aan bod komt. In een ander deel van het museum zijn nog allerlei andere originele ruimtes uit de tijd te zien, dat ze in gebruik waren. Het museum is opgedeeld een vijftal onderdelen (Churchill tijdens de oorlog, Churchill tijdens de koude oorlog, De jonge Churchill, Churchill als politicus tot 1929 en de jaren vanaf 1929 tot 1939 toen hij in politiek opzicht langs de zijlijn stond).



Hoewel Churchill vooral bekend is vanwege de Tweede Oorlog heeft hij ook na deze oorlog nog een hele politieke carrière gehad. In 1945 heeft hij de verkiezingen verloren van Labour en kwam in de oppositie terecht. Van 1951 tot 1955 was hij opnieuw premier van Engeland. Hierna is hij nog tot september 1964 (een half jaar voor zijn dood), lid gebleven van het Engelse parlement.



Op de volgende foto is de verkiezingsposter van Churchill te zien uit 1959. Hij was toen zo bekend, dat deze poster enkel bestaat uit zijn profiel zonder enige toelichting.



De eerste keer dat hij aan de verkiezingen deelnam en ook gekozen werd in het parlement was in 1900 in het kiesdistrict Oldham. Toen was het gebruikelijk om dat nog samen met een “running mate” te doen. Churchill is als conservatief het parlement ingegaan, maar is van 1904 tot 1924 lid geweest van de Liberale Partij om hierna weer terug te gaan naar de conservatieven. De reden van de overstap in 1904 naar de Liberalen was dat hij in sociale kwesties maar ook voor wat betreft de uitgaven voor het leger steeds verder naar links opgeschoven was.



Van 1911 tot 1915 was Churchill de politieke leider van de Britse marine. Als een soort souvenir is deze theepot gemaakt in de vorm van een tank. Churchill had het produceren van dit soort tanks gestimuleerd. Het tankje op de foto komt overigens uit de tijd van de Tweede Wereldoorlog toen dit souvenir opnieuw gemaakt werd.



Churchill heeft ook een flink aantal boeken geschreven. Een bijzonder productieve periode waren de jaren ’30. Hij heeft toen een biografie geschreven van zijn voorvader John Churchill. Ook schreef hij een eerste versie van “A History of the English-Speaking Peoples” waar hij toen en voorschot van 20.000 pond voor kreeg. Verder heeft hij een groot aantal artikelen in kranten en tijdschriften geschreven over actuele politieke kwesties van die tijd. In deze tijd waarschuwde hij al nadrukkelijk voor de gevaren van de nazi’s op een moment dat deze gevaren nog niet tot veel andere politoci waren doorgedrongen.



In het museum is ook de originele deur van Downing Street 10 te zien. Deze deur is nog van hout en na een aanslag van IRA in 1991 is hij vervangen door een beveiligde deur. De minister-president heeft overigens niet de sleutels van Downing Street 10 en de deur kan ook niet van buiten opengedaan worden. Een beveiliger is dan ook continu aanwezig om mensen binnen te laten.



Na de tentoonstelling volgen weer een aantal ruimtes, die zich nog steeds in hun oorspronkelijk staat bevinden. Hieronder op de foto staat de ruimte van de “Prime Minister’s Detectives”.



Het volgende deel van dit reisverslag is te vinden op deze pagina

Reactie toevoegen

Filtered HTML

Plain text

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.